Seguridad Laboral En Un Entorno Laboral Agilizado

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Para los empleadores, mejorar la eficiencia a menudo significa agilizar el proceso. Lograr “más con menos” implica ayudar a los empleados a conseguir mejores resultados y más ideas mediante la creación de espacios de trabajo inspiradores y entornos de trabajo más colaborativos.  En promedio, los empleados representan aproximadamente el 80% de los costes anuales de una empresa, por lo que el aumento de la productividad es la mejor manera de asegurar la viabilidad futura de la empresa.

Esto es evidente en las oficinas de hoy en día, donde el tradicional lugar de trabajo de oficina, donde cada uno tiene su propio escritorio, está siendo reemplazado cada vez más por el uso compartido de escritorios, el trabajo ágil y el uso de espacios abiertos. El “trabajo ágil” se refiere al uso eficiente de oficinas “multi-espacio”, oficinas en casa, centros de co-trabajo, reuniones externas y trabajo en proyectos. Por regla general, el uso compartido de los escritorios también forma parte de un entorno de trabajo ágil.  Esto también incluirá áreas para el trabajo concentrado y el trabajo en colaboración, a menudo equilibrado por “zonas de diversión”, típicamente con futbolín, salones y zonas de cocina ampliadas.

Sin embargo, la investigación de la productividad y las regulaciones del lugar de trabajo se basan en el lugar de trabajo tradicional de la oficina, y no abordan realmente estos nuevos tipos de espacios de trabajo.  La ciencia de la ergonomía de la oficina, desarrollada a lo largo de décadas, ha pasado a un segundo plano.

Evaluaciones en el lugar de trabajo

Muchas empresas realizan evaluaciones en el lugar de trabajo sólo cuando es absolutamente necesario. En comparación con la producción industrial, la productividad del personal de oficina es muy difícil de medir, por lo que el cumplimiento de los requisitos mínimos establecidos por el Reglamento de 1992 sobre el lugar de trabajo (salud, seguridad y bienestar) y el Reglamento sobre la salud y la seguridad (equipos de pantalla de visualización) se considera una tarea que no contribuirá a obtener mayores beneficios.

El cuestionario de DSE se rellena a menudo como parte de una evaluación formal de riesgos, y no se considera que proporcione información que contribuya a mejorar el diseño ergonómico del entorno de la oficina. Por ejemplo, el ambiente de trabajo incluye las superficies, la acústica, la iluminación, la calefacción y la ventilación, pero al trabajador sólo se le pregunta si es “cómodo” o no, ignorando la oportunidad de mejorar otros factores que influyen tanto en el bienestar como en la productividad.

La Regulación del Lugar de Trabajo de 1992, actualizado en 2013, se aplica a todos los lugares de trabajo, no sólo a las oficinas. Pero también son bastante generales, con mucho espacio para la interpretación, o incluso para establecer un nivel bajo. En Alemania, en cambio, existen especificaciones directas y recomendaciones detalladas publicadas por la DGUV, la asociación que representa a las aseguradoras alemanas, y “Berufsgenossenchaften”, los organismos de seguridad social sectoriales a los que todos los empresarios deben afiliarse. “Lineamientos de diseño para computadoras de escritorio y estaciones de trabajo de oficina” (DGUV Información 215-410) contiene especificaciones detalladas que permiten a la persona responsable “medir” si se siguen los lineamientos.

Diferencias globales

Los distintos países también evalúan el espacio de oficinas de forma diferente. El Código de Práctica Aprobado de HSE que amplía la Regulación 10 de las Regulaciones del Lugar de Trabajo sugiere una guía de 11m3 por empleado, calculada desde la altura del piso hasta la altura del techo. En una habitación de 2,40 m de altura, se necesita una superficie de 4,6 m2. En otras palabras, cuanto más alto sea el techo, menor será el espacio requerido. 

En otros países europeos, como Alemania, los requisitos de espacio se especifican según el tipo de oficina y el número de personas en la habitación. El requisito de la altura del techo (basado en el cumplimiento de la legislación alemana de la UE en la legislación nacional, la directiva de lugar de trabajo (ArbStättV) de la directiva de lugar de trabajo 89/654/EWG de EG) se calcula sobre la base del número de empleados en la sala y refleja el volumen de aire necesario. La superficie mínima de un puesto de trabajo (incluidos los muebles) debe ser de 8 m2. Dependiendo del tipo de oficina, las necesidades de espacio pueden aumentar hasta 12 m2 o 15 m2 en una oficina de planta abierta, incluyendo caminos y áreas compartidas como salones o salas de reuniones.

Ergonomía y bienestar

En el Reino Unido, los empleadores están obligados a realizar evaluaciones de los riesgos en el lugar de trabajo, que incluyen la evaluación de los riesgos psicosociales. Las estadísticas de las aseguradoras de salud y otras han mostrado un aumento en el estrés mental durante algunos años. Sin embargo, por experiencia práctica se sabe que si los empleados no se involucran muy pronto en el desarrollo de nuevos espacios de trabajo u organización, a menudo se resisten a ello. Esto incluye a menudo la resistencia a las oficinas de planta abierta, alegando que habría problemas acústicos, aunque en realidad, por ejemplo, el nivel de ruido es más bajo de lo que era antes. Por lo tanto, vale la pena tener en cuenta que si se mide la acústica en espacios abiertos debido a las afirmaciones de los empleados, sólo aproximadamente el 40% de las mediciones muestran un impacto físico (por ejemplo, dolores de cabeza causados por el ruido) y aproximadamente el 60% se basan en la resistencia interna de los empleados (psicológica). Esa es nuestra experiencia de medición en el campo en Alemania.

Muchas empresas utilizan ahora los programas de bienestar como una herramienta para apoyar sus estrategias de contratación y su reputación corporativa, tanto en el Reino Unido como en Europa en su conjunto. Pero necesitan reconocer que la responsabilidad del empleador no se detiene en las paredes de su edificio, y asegurar que los lugares de trabajo externos, incluyendo las oficinas en casa o los espacios de trabajo conjunto, estén debidamente equipados y se evalúen los riesgos.

Una visión holística del espacio de trabajo de la oficina es un factor de éxito esencial para aumentar la productividad de los empleados. La ergonomía holística en la oficina, dondequiera que esté, es vital para el bienestar y la prevención del riesgo psicosocial. Sin embargo, en comparación con el desarrollo de la investigación y las normas en otras áreas, muchos de los efectos del cambio de las formas organizativas son todavía desconocidos. Hay muchas cosas sobre el trabajo nuevo y futuro con las tecnologías y la organización en las que sabemos cómo influirán en la salud y el bienestar de las personas, por ejemplo, el uso de dispositivos móviles, pantallas grandes y pantallas de pared, estar en línea las 24 horas del día, trabajar de forma más independiente, etc. Necesitamos más investigación para poder revisar las regulaciones y al mismo tiempo debemos centrarnos más en la ergonomía que conocemos hoy en día, en lugar de centrarnos únicamente en el rendimiento de trabajo ágil y el uso no crítico de las últimas tecnologías (como los teléfonos inteligentes utilizados por niños de tres años).

Jöerg Bakschas es especialista en espacios de trabajo, entrenador de cambio y pensador de diseño en Adapt Global Group. Es miembro de varios comités europeos que trabajan en la elaboración de normas para la oficina.

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